UnBooks:新米ママとパパに贈る上手な子供の寝かしつけ方

出典: へっぽこ実験ウィキ『八百科事典(アンサイクロペディア)』
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はじめに[編集]

まだ寝ないもん!

育児の中で最も大変なことは「子供の寝かしつけ」だという方も多いのではないでしょうか。
大抵の子供は寝かしつけられることを嫌がり、激しく抵抗します。
その抵抗は大声で泣くことであったり、地団太を踏むことであったり、鈍器のようなものであなたを殴りつけることであったりします。
当然ですが子供は「手加減」という言葉を知りません。
時計を見て、そろそろ子供を寝かしつけようと思ったその瞬間から、寝室は戦場に変わり、愛する子供はあなたの生命を脅かす存在へと変貌します。
一瞬の油断が即、死に繋がる。
そんな世界なのです。
子ども相手と侮っていると取り返しのつかない事態を招きかねません。
相手も自分も傷つかない寝かしつけにはそれなりのテクニックが必要です。
本書では、子供も自分も(極力)傷つかない上手な寝かしつけ方をいくつか紹介します。

だっこでゆらゆら[編集]

こんなに無防備では話になりません

子供をだっこして前後左右にゆらゆらと揺れるだけ、という至ってシンプルな寝かしつけ方法です。
何も難しいことはありません。

まず、子供を抱っこする前には必ずヘルメットや鉄兜など頭部を保護できるものを着用してください。
できればヘルメットならフルフェイスタイプ、兜なら頬当のついたもののように顔面も保護できるタイプを選ぶと良いでしょう。
なお、男性の場合はファールカップの用意も忘れてはいけません。
最初にも言った通り、大抵の子供は寝かしつけられることを嫌がり、激しく抵抗します。
風を切る音と共に鋭い裏拳が飛んできたり、全身を捩って反動をつけた力強い蹴りが浴びせられたりするでしょう。
まずはあなたの身を守ることを最優先に考えてください。

防具の準備ができたら、子供を優しく抱きあげてください。
恐らく子供は泣き叫び暴れることでしょう。
上半身の筋肉を総動員して子供をがっしりとロックしつつ、下半身の筋肉を柔らかく使って前後左右にゆっくりと優しくそれでいて時に大胆に揺れ動きましょう。
あなたのひいおじいさんが晩年に愛用していたロッキングチェアーの動きを思い出してください。そんな感じです。
後はお子さんが眠りにつくまで根気強く揺れ続けてください。
歌唱力に自信がある場合は子守唄を歌うのも効果的です。
自信がないのであれば黙っていた方が無難でしょう。

絵本の読み聞かせ[編集]

絵本に喜んでいるように見せかけても眼は笑っていません

この寝かしつけ方法を実践する際に必要なのは絵本の所在に意識を傾け続ける「集中力」とお子さんの些細な動きの変化を見逃さない「洞察力」です。
このうちどちらが欠けても絵本の読み聞かせによる寝かしつけは成立しません。

あなたとお子さんは一見仲良く絵本を見ているように見えます。
実に微笑ましい光景です。
しかしお子さんは絵本の内容に耳を傾けながらも頭の中ではあなたから絵本を奪い、その固い角であなたの頭を殴りつけることだけを考えています。
あなたは微笑みながら絵本を読みつつも自分の身を守らなければなりません。
「殺る」か「殺られるか」です。
お子さんに対して一瞬の隙も見せてはなりません。
瞬きも極力しない方が無難でしょう。
あなたより先にお子さんの絵本に対する集中力が切れればあなたの勝ちです。
お腹を出して眠るお子さんにそっと布団を掛けて勝鬨をあげましょう。
もしあなたの集中力が先に切れてしまったら、少しばかり痛い目を見ることになるかもしれません。

寝たふり[編集]

狸寝入りしているあなたの隣では……

あなたの肉体が物理的な耐久力に優れており、なおかつ暗闇の中でどんなことが起きても動じない強靭な精神力を持っているのであればこれほど効果的な寝かしつけ方法はありません。
あなたがやるべきことは「じゃあママ(パパ)は先に寝ちゃうよ。おやすみ」と、言って部屋の電気を消し、布団に潜り込んで目を閉じる。
たったそれだけなのですから。

ただし、その後どんなことが起きるかは誰にもわかりません。
お子さんはあなたの顔面目がけて強烈なボディプレスを仕掛けてくるかもしれませんし、あなたの肩に噛みついてくるかもしれませんし、無防備な唇にねっとりとしたディープキスをしてくるかもしれませんし、「ホッホーゥ」と陽気な声をあげるライオンのおもちゃを投げつけてくるかもしれませんし、あなたの携帯電話であなたの勤務先に無言電話をかけるかもしれませんし、一人寝室を抜け出してリビングに飾ってあるクリスマスツリーのオーナメントを一つずつ破壊していくかもしれません。

どんなことが起きてもあなたが寝たふりを続けていられるのであれば、お子さんはやがて布団に戻って(あるいは戻らずに)眠りにつくでしょう。

最後に[編集]

子供のことを「小さな悪魔」と表現する人がいますが、これは決して誇張表現などではありません。
起きている間は天使のように愛らしい子でも、寝る直前は悪魔のような所業を平然と行ってきます。
あなたとあなたのお子さんの幸せな未来のために、寝かしつけには細心の注意を払ってください。
それではおやすみなさい。


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本項は第10回執筆コンテストに出品されました。